Comment poser des limites à son enfant ?

Lorsqu'un enfant grandit, les premières sources de conflit arrivent. On vous explique comment donner un cadre à votre enfant et arriver à gérer les crises.

Muriel Kaiser
Rédigé le
Une mère qui parle à son enfant
Une mère qui parle à son enfant  —  Shutterstock

Les enfants ont besoin d’un cadre et de limites. Cela permet d’assurer leur sécurité physique car les jeunes enfants n’ont pas conscience des dangers qui les entourent. Ces règles sont aussi rassurantes et sécurisantes, surtout quand elles sont appliquées avec constance : elles donnent des repères aux enfants.

On peut réfléchir très tôt à ce que l’on veut transmettre et apprendre à notre enfant : quelles valeurs veut-on partager ? Quel adulte aimerait-on qu’il devienne ? On peut discuter à deux de ce qui est important pour nous. Au moment des premières crises, cela nous aidera à fixer nos limites clairement et à réagir de façon ferme et constante.

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Expliquer clairement et fermement

Vous pouvez mettre en place des routines. Ainsi, chacun trouvera ses repères dans un cadre sécurisant dans lequel chacun a ses repères. Bien sûr, rien n’est figé : votre expérience avec votre bébé va faire évoluer ce cadre. Il ne faut pas hésiter à répéter les règles que l’on a fixées, car un enfant ne peut pas comprendre et respecter les interdits. Il a besoin de temps pour comprendre ce qu’on attend de lui.

Si votre enfant a un comportement avec lequel vous n'êtes pas d’accord, expliquez-lui clairement et fermement : "Je vois que tu fais ça. Je ne suis pas d’accord. On va faire autrement". Évitez de juger ou de critiquer votre enfant, pour ne pas le blesser. Vous pouvez aussi essayer de diriger son attention vers autre chose pour éviter le conflit. Par exemple, en lui proposant un autre jouet ou une autre activité. 

Réagir en cas de crise

Il peut arriver que votre enfant soit très en colère. Dans ce cas, il pleure, se roule par terre, tape ou mord... Même si vous ne comprenez pas forcément ce comportement, rappelez-vous que votre enfant ne cherche pas à vous embêter. En effet, avant 5 ans, un enfant n'est pas capable de se calmer seul ou de supporter une frustration sans exploser de colère ou de tristesse. 

Si vous vous retrouvez dans cette situation, prenez quelques secondes pour vous calmer, respirer, et prendre conscience de vos propres émotions. Ensuite, mettez-vous à la place de votre enfant pour comprendre son émotion. Ainsi, plutôt que de minimiser la situation, posez des mots sur ce qu'il traverse :  "es-tu en colère car maman a dit non ?", "es-tu triste car nous devons partir ?"...  

Proposez-lui un câlin, prenez-le dans vos bras. Cela lui montre que ses besoins sont importants et renforce sa confiance en nous et en lui. C’est pour cela qu’il vaut mieux éviter de le gronder ou de le laisser pleurer et se calmer seul. Cela ne veut pas dire qu’il faut céder à toutes ses demandes. Par exemple, s’il fait une grosse colère pour avoir des bonbons, le câliner ne signifie pas qu’on va lui donner des bonbons, mais va l’aider à traverser ce moment difficile pour lui. 

Source : 1000 premiers jours