Tout savoir sur la bronchiolite, la bronchite des bébés

Mal connue en Afrique, la bronchiolite touche beaucoup d'enfants de moins de 2 ans. Et dans certains cas, cette maladie respiratoire peut même être mortelle.

Badr Kidiss
Rédigé le , mis à jour le
La bronchiolite est souvent causée par le virus respiratoire syncitial (Illustration)
La bronchiolite est souvent causée par le virus respiratoire syncitial (Illustration)

C'est une maladie très fréquente chez les enfants ! La bronchiolite est une maladie respiratoire qui touche les enfants de moins de deux ans. Causée par un virus respiratoire appelé syncitial (VRS) qui se transmet généralement par la salive, les éternuements, la toux et par les mains, cette infection s'attaque aux bronchioles (des petites bronches) de l'enfant. 

Accompagnée de symptômes impressionnants : toux, respiration rapide et sifflante, la bronchiolite guérit souvent facilement. Mais elle peut aussi être responsable de complications graves chez les enfants les plus fragiles, notamment les enfants de moins de trois mois, les bébés prématurés ou ayant des affections cardiaques ou respiratoires. 

Des épidémies chaque hiver

La bronchiolite est très contagieuse. Le virus présent dans la salive et les sécrétions du nez est transmis :

  • directement de personne à personne, par les sécrétions bronchiques (éternuements, postillons, toux, mouchage...) ou un contact entre personnes (baiser) ;
  • indirectement, par l'intermédiaire des mains ou d'objets souillés par la salive (jouets, linges de toilette, aliments ou boissons contaminés...)

La bronchiolite sévit sous forme d’épidémies en automne et en hiver, ou lorsque l'harmattan souffle. Car dans les régions tropicales, en Afrique, l’épidémie coïncide souvent avec les températures les plus élevées et/ou la saison des pluies. A tel point que la bronchiolite est considérée comme la maladie respiratoire la plus fréquente durant les deux premières années de vie d'un enfant.  

Les règles de base de la prévention

Le port du masque est fortement conseillé avant d'approcher un nourrisson, surtout si l'on est enrhumé, et ce, même hors pandémie de Covid-19. Que l'on soit enrhumé ou pas, quand on s'occupe de bébés, il faut régulièrement se laver les mains. Car le virus responsable de la bronchiolite peut y vivre jusqu'à trente minutes !

Si vous fumez, il faut éviter de griller une cigarette près d'un nourrisson, notamment dans les espaces clos comme la maison ou la voiture. Cela ne fait que fragiliser leurs bronches et compliquer leur respiration.