Comment encourager un bébé à dormir ?

Un bon sommeil participe à la santé et au développement de bébé. On vous explique comment faciliter l'endormissement de votre petit.

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Un bébé ougandais qui dort dans les bras de sa maman
Un bébé ougandais qui dort dans les bras de sa maman  —  Adam Jan Figel / Shutterstock

Les routines aident bébé à s’endormir. Quand on répète tous les soirs les mêmes gestes au moment du coucher, bébé comprend que c’est le moment de dormir et il se prépare au sommeil. C’est rassurant, et cela adoucit la séparation du coucher. C’est l’occasion de partager un temps dédié et agréable en étant pleinement avec bébé dans le calme… Alors, même si ce n’est pas très long, on essaye de s’y tenir. 

En matière de rituel du soir, nous avons tous nos petites habitudes : faire un câlin, lire une histoire (même à un tout-petit) mettre une musique douce, chanter une berceuse, allumer une petite lumière… On peut se faire confiance pour trouver le rituel qui nous convient et qui apaise bébé. On peut faire des essais, en discuter dans son couple ou en parler à un professionnel.

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Par contre on ne donne pas à bébé de médicaments pour dormir, sauf dans des cas très exceptionnels et seulement avec une ordonnance du médecin.

Que faire quand bébé s'agite quand il dort ?

Il est normal que bébé bouge en dormant, et il n’est généralement pas nécessaire d’intervenir. Par moments, il peut bouger beaucoup, faire des mimiques, pleurnicher, grogner. C’est ce qu’on appelle le "sommeil agité" et c’est une phase tout à fait normale du sommeil. Viennent ensuite les autres phases, le "sommeil calme", suivi du "sommeil lent" où bébé bouge moins. Mais si on sent bébé trop agité, qu’il gémit ou qu’il est inconfortable, on peut intervenir pour le rassurer, l’apaiser par notre présence et l’aider à se rendormir. On peut se faire confiance : à force d’observer bébé, on saura quand il a besoin de notre réconfort. 

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Au total, siestes et nuits comprises, les enfants dorment en général :
- De la naissance à 3 mois : Entre 14 et 17 heures, souvent par tranche de 2 à 4 heures, avec des périodes d’éveil de 2 à 3h.
- De 4 à 11 mois : Entre 12 et 16 heures avec des phases de sommeil plus longues la nuit.
- De 1 à 2 ans : Entre 11 et 14 heures, avec des heures régulières de coucher et de lever.

Source : 1000 Premiers jours