Au Malawi, une personne atteinte d'albinisme devient députée

Un militant de la cause albinos est devenu jeudi le premier député atteint de cette affection génétique au Malawi, pays où leur peau dépigmentée suscite attaques et discriminations.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
Rédigé le , mis à jour le
Overstone Kondowe est le conseiller spécial sur l'albinisme du président malawite Lazarus Chakwera.
Overstone Kondowe est le conseiller spécial sur l'albinisme du président malawite Lazarus Chakwera.  —  AFP

Vainqueur en octobre d'une élection partielle dans le centre du Malawi, Overstone Kondowe, 42 ans a été intronisé jeudi au Parlement. Sa nomination à un poste clé est bonne nouvelle dans un pays où plus de 20 albinos ont été assassinés depuis 2014.

"Etre la première personne atteinte d'albinisme à être élu à une telle fonction suscite des attentes élevées, pas seulement au Malawi, le monde entier attend avec impatience ce que je vais faire", a-t-il déclaré peu après la cérémonie. 

"Aux personnes vivant avec un handicap, en particulier celles atteintes d'albinisme, je dis qu'elle ne doivent pas se sous-estimer", a-t-il ajouté, "et elles doivent travailler dur pour atteindre leur but. Je reste un modèle pour elle et je vais être une source d'inspiration afin qu'elles visent plus haut".

Des malades discriminés

L'albinisme est une maladie génétique rare, non contagieuse, caractérisée par un déficit dans la production de mélanine entraînant une absence complète ou partielle de pigments dans la peau, les cheveux et les yeux.

Au Malawi, comme dans d'autres pays d'Afrique, les albinos souffrent de discriminations, sont parfois agressés voire parfois sacrifiés dans des rites de sorcellerie supposés susciter richesse et chance. En 2016, au plus haut d'une vague d'attaques contre les albinos, Kondowe a fondé l'Association des personnes atteintes d'albinisme au Malawi (Apam). Depuis, il est le conseiller spécial sur l'albinisme du président malawite Lazarus Chakwera.

"L'élection de M. Overstone est un pas de géant vers la protection des droits des personnes atteintes d'albinisme au Malawi et en Afrique dans son ensemble", a déclaré Ikponwosa Ero, qui fut la première experte indépendante des Nations unies pour les droits des personnes atteintes d'albinisme entre 2015 et août dernier. Avant d'ajouter que cette intronisation au Parlement "montre que le contexte de discrimination est en train de changer, au bénéfice des albinos du Malawi".

Source : AFP