La tuberculose pulmonaire représente 70% des cas de tuberculose dans le monde
La tuberculose pulmonaire représente 70% des cas de tuberculose dans le monde

Vers un nouveau vaccin contre la tuberculose ?

Le vaccin existant contre la tuberculose ne protège pas suffisamment contre les formes pulmonaires de la maladie. L'association Stop TB lance un appel au financement pour mettre au point un nouveau vaccin contre cette maladie qui tue plus que le Covid-19.

Alicia Mihami
Rédigé le , mis à jour le

La lutte contre la tuberculose a besoin d'argent. À l'occasion des 100 ans du vaccin existant, le BCG, dont l'efficacité n'est que partielle, les acteurs de la lutte contre la tuberculose lancent un avertissement. Les fonds investis dans la recherche pour un nouveau vaccin sont insuffisants. "Nous lançons un appel pour que suffisamment de ressources financières et de volonté politique soient mises en oeuvre d'ici 2023 pour rendre possible le déploiement d'un vaccin contre la tuberculose efficace d'ici 2025", plaide Lucica Ditiu, directrice exécutive du partenariat international Stop TB.

Seulement 117 millions de dollars ont été investis dans ce but en 2019, alors que l'objectif "est d'au moins 550 millions de dollars par an sur une période de quatre ans", souligne Stop TB, qui réunit des acteurs publics et privés impliqués dans la lutte contre la tuberculose. "Par comparaison, la recherche pour les vaccins contre le Covid-19 a reçu plus de 100 milliards de dollars de financements l'an dernier". Pour Lucica Ditiu, il est grand temps "d'investir le même niveau d'énergie et de fonds pour développer de nouveaux vaccins contre cette autre maladie infectieuse et respiratoire mortelle, qui est présente depuis des millénaires et tue toujours 4.000 personnes par jour".

Un vaccin pas assez efficace

Un vaccin contre la tuberculose existe depuis les années 1920, le BCG (Bacille Calmette et Guérin). Il est produit à partir d'une souche vivante atténuée de bacille tuberculeux. Ce vaccin prévient avec une efficacité de 60% à 80% les formes graves de la tuberculose chez les jeunes enfants (en particulier la méningite), mais le degré de protection contre les formes pulmonaires de la maladie n'est que de 50% environ. Quant aux traitements les plus utilisés, ils ont plusieurs décennies d'existence et des formes de tuberculose résistantes à ces médicaments se développent de plus en plus.

Environ 10 millions de nouveaux cas de tuberculose sont diagnostiqués chaque année dans le monde. En 2019, deux tiers des nouveaux cas étaient concentrés dans huit pays : l’Inde, l’Indonésie, la Chine, les Philippines, le Pakistan, le Nigéria, le Bangladesh et l’Afrique du Sud. Selon l'OMS, la tuberculose est l'une des dix premières causes de mortalité dans le monde, avec plus d'1 million de morts par an. Les interruptions de diagnostic et de soins provoquées par la pandémie de Covid-19 en 2020 pourraient se traduire par 500.000 morts supplémentaires, anéantissant une décennie de progrès dans la lutte contre la tuberculose, avait averti en mars l'organisation internationale.