Tout ce qu'il faut savoir sur le paracétamol

Indiqué pour traiter les douleurs et la fièvre, le paracétamol est un médicament très consommé en Afrique. Il n'en reste pas moins un traitement qui, en cas de surdosage, présente des risques. On vous explique pourquoi.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa
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Le paracétamol traite les douleurs et les fièvres
Le paracétamol traite les douleurs et les fièvres

Le paracétamol est recommandé pour traiter les douleurs dentaires ou articulaires, les règles douloureuses, les maux de tête ou les états grippaux. Il ne s'agit pas d'un anti-inflammatoire donc, il peut être moins efficace en cas de douleurs liées à une inflammation. 

Cet antalgique peut être indiqué aux enfants dès le plus jeune âge, aux femmes enceintes ou qui allaitent. Chez les personnes de plus de 50 kg, on recommande de commencer par 500 mg, à renouveler, si besoin, au bout de 4 heures. En cas de douleurs ou de fièvre plus intenses, il est possible de prendre 1 gramme d'emblée en respectant un intervalle de 6 heures entre deux prises. Chez les enfants, la dose recommandée dépend du poids. 15 mg par kilo et par prise, toutes les 6 heures. Mais attention, si la fièvre persiste plus de 3 jours ou les douleurs plus de 5, un avis médical s'impose.    

Quelles sont les doses maximales à respecter ?

Le paracétamol est toxique pour le foie. En cas de surdosage ou de mésusage (non-respect de la dose prescrite ou de la durée de prise), le paracétamol peut provoquer une hépatite médicamenteuse et nécessiter une greffe de foie. Il est donc impératif de respecter les règles d'administration.   

Chez les adultes et enfants de plus de 50 kg, il est conseillé de ne pas dépasser 3 grammes par jour. Sur avis médical, il est possible d'augmenter la dose jusqu'à 4 grammes par jour, avec un espace de 4 à 6 heures entre deux prises.

Chez les enfants de 40 kg, on ne doit pas dépasser 2 grammes par jour, soit 4 comprimés de 500 mg. Chez les autres enfants de poids inférieur à 40 kg, la limite est de 60 mg par kg et par jour.   

Dernier conseil en cas de prise de paracétamol :  il ne faut pas consommer d'alcool. Le médicament met le foie à rude épreuve donc autant ne pas cumuler la surcharge en substances toxiques.

Surdosage est synonyme de danger

Le paracétamol est normalement métabolisé par le foie et éliminé. S'il est consommé en excès, le foie est débordé et transforme la molécule en un produit toxique. 

En plus du risque hépatique, le surdosage de paracétamol peut provoquer des ulcères digestifs (moindre qu'avec l'aspirine ou un anti-inflammatoire) et une augmentation de 20% du risque de maladies cardio-vasculaires.