Poux : pour les cheveux afro, c'est un véritable casse-tête

Les poux sont une vraie calamité, quel que soit le type de cheveux. Et contrairement à une croyance très répandue, les cheveux afro aussi peuvent attraper des poux ! C'est même un vrai casse-tête pour s'en débarrasser, car les cheveux afro sont plus difficile à démêler.

Alicia Mihami
Rédigé le , mis à jour le
Les cheveux afro aussi peuvent être victimes des poux ! (Image d'illustration)
Les cheveux afro aussi peuvent être victimes des poux ! (Image d'illustration)

C'est le cauchemar des parents. Les poux de tête sont très courants chez les enfants : 10% à 20% des 3-10 ans sont concernés par les poux, ces insectes bruns très petits qui peuvent s'accrocher aux cheveux de nos enfants. C'est pour cela qu'on les appelle les "poux de tête" (leur nom scientifique est pediculus humanus capitis). Ils se nourrissent uniquement de sang et ont besoin des poils pour se reproduire : c'est pour ça qu'ils s'installent sur nos têtes. 

Contrairement à une idée reçue très répandue, les poux peuvent s'installer dans n'importe quel type de cheveux, y compris les plus crépus et ce même si vous avez une hygiène irréprochable ! Les poux n'ont pas de préférence pour les cheveux gras ou sales et ne sont donc pas le signe d'un manque de propreté. Ces petites bestioles se reproduisent à toute vitesse. Après leur accouplement, les poux femelles pondent 5 à 10 oeufs par jour pendant 20 à 30 jours, rien que ça ! Ces oeufs, qui sont appelées "lentes", ont besoin de 7 à 10 jours pour éclore. 

Comment éviter contre les poux

Lutter contre les poux c'est déjà prévenir leur arrivée ! Car une fois qu'ils sont installés, il est difficile de s'en débarrasser. Quelques astuces peuvent vous permettre d'éviter l'installation des poux. La coiffure protectrice est un excellent moyen de les garder à distance. Ces coiffures préviennent la prolifération des poux qui ont du mal à trouver prise sur des cheveux bien attachés et tressés.

Vous pouvez aussi utiliser des soins préventifs, notamment avec de l'huile essentielle d'arbre à thé. Attention, les huiles essentielles doivent toujours être diluées et ne conviennent pas aux plus jeunes enfants, qui peuvent faire allergies. Vous pouvez en ajouter quelques gouttes dans un shampooing, dans un spray à vaporiser sur cheveux secs ou dans une huile végétale comme l'huile de coco pour faire des frictions du cuir chevelu. Utilisés quotidiennement ces produits éviteront l'installation des poux et ont aussi des vertus assainissantes et apaisantes qui pourront réduire les démangeaisons du cuir chevelu par exemple. 

Les poux sont là : comment s'en débarrasser ?

Malgré tous vos efforts, vos enfants ont attrapé des poux. Pour vous en débarasser, il faudra vous armer de patience ! Vous pouvez trouver dans le commerce ou en pharmacie des produits spéciaux pour tuer les poux, ou bien confectionner des lotions naturelles à base d'huile essentielle de lavande et d'arbre à thé ou encore asphyxier les poux avec des masques à l'huile de coco. Mais le plus difficile n'est pas de tuer les poux vivants. Le défi des cheveux afro, c'est de vous débarrasser des lentes, qui sont responsables des ré-infestations. Pour cela, commencez par démêler les cheveux et appliquer un après-shampooing qui va rendre le cheveu glissant et donc faciliter la chute des poux et des lentes. Traitez les cheveux par section, en prenant de fines mèches pour chaque passage du peigne à lentes et pensez à choisir un peigne d'une couleur claire sur laquelle les poux seront visibles.

Cette opération est longue et devra peut-être être répétée (surtout si vous utilisez des produits naturels), mais c'est le moyen le plus sûr d'éliminer les oeufs. Dans les cas les plus extrêmes, il faudra couper les cheveux. C'est la solution la plus radicale mais aussi la plus efficace, surtout pour les garçons, qui regretteront moins leurs cheveux. Vous pouvez couper les longueurs, pour faciliter le passage du peigne ou bien carrément raser à ras, de manière à avoir accès au crâne pour nettoyer le cuir chevelu et vous débarrasser complètement des lentes. Enfin dernier conseil : traitez toute la famille en même temps, car les poux se transmettent facilement ! Une fois l'infestation terminée, lavez les draps, taies d'oreillers, peluches etc. à au moins 50 degrés. Vous pouvez aussi enfermer le peigne les serviettes etc dans un sac plastique bien fermé : sans apport de sang, les poux mourront au bout de 3 ou 4 jours.