Macky Sall appelle à une "mobilisation générale" pour éradiquer la polio

Le président sénégalais Macky Sall, également président en exercice de l'Union africaine (UA), espère une "mobilisation générale" pour "éradiquer" la poliomyélite en Afrique où la vaccination des enfants contre cette maladie est en baisse.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
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Des agents de santé administrent une dose de vaccin contre la polio à un enfant sur le parvis d'une église togolaise
Des agents de santé administrent une dose de vaccin contre la polio à un enfant sur le parvis d'une église togolaise  —  Nephthali Messanh Ledy / Gavi, l'Alliance du vaccin

Il est urgent d'agir. En raison de la pandémie de Covid-19, des dizaines de millions d'enfants n'ont pas été vaccinés contre la poliomyélite. Cette situation a contribué à la propagation de flambées de poliovirus dans de nombreux pays africains, selon un document officiel du "forum pour la vaccination et l'éradication de la polio en Afrique", organisé dans la nouvelle ville de Diamniadio, près de la capitale sénégalaise.

"Il y a une tendance à la baisse de la couverture vaccinale de base partout en Afrique" alors que "la poliomyélite, maladie invalidante et particulièrement mortelle, mérite une attention particulière", a déclaré Macky Sall, l'actuel président de l'Union africaine (UA). Avant d'ajouter que "les poliovirus sauvages ont été éradiqués mais malheureusement, ces acquis ont été remis en cause avec des flambées épidémiques signalées ces dernières années (dans certains pays africains). Ça montre la fragilité des acquis" et l'urgence d'"une mobilisation générale pour éradiquer la polio en Afrique" par la vaccination. 

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Accélérer la riposte

"Il s'agit de sonner l'alerte et de porter le plaidoyer afin qu'aucun enfant ne soit laissé en rade", a ajouté Macky Sall, avant d'appeler à la production de vaccins sur le continent.

La poliomyélite est une maladie très contagieuse. Le poliovirus envahit le système le système nerveux et peut causer une paralysie permanente. Cette maladie touche le plus souvent les enfants de moins de cinq ans mais toute personne non vaccinée peut l'attraper. Depuis 1988, le nombre de cas dans le monde a chuté de 99,9%, grâce à une contribution des pays et institutions membres de l’Initiative mondiale pour l'éradication de la poliomyélite (IMEP).