L'arthrose du genou est fréquente en Afrique (photo d'illustration)
L'arthrose du genou est fréquente en Afrique (photo d'illustration) Shutterstock

L'arthrose, une maladie articulaire handicapante

343 millions de personnes dans le monde sont concernées, un chiffre qui pourrait augmenter dans les pays à faible et moyen revenus dans les prochaines années.

Alicia Mihami
Rédigé le , mis à jour le

C’est la maladie articulaire la plus répandue dans le monde ! L’arthrose est une affection mécanique qui se caractérise par la dégradation progressive du cartilage. Le cartilage est un tissu résistant mais souple qui tapisse les extrémités osseuses des articulations. 

En cas d’arthrose, le cartilage perd en épaisseur, se fissure et finit par disparaître. La détérioration s’étend à toute l’articulation, notamment à l’os et entraîne des déformations irréversibles et une perte de mobilité handicapante. En Afrique, l’arthrose du genou est particulièrement répandue, alors que l’arthrose des mains, la plus courante en Occident, est très rare. 

Douleurs chroniques handicapantes

Le principal symptôme de l’arthrose est la douleur. Elle survient lors de mouvements mais peut aussi devenir chronique. En général, elle est plus faible le matin et s’aggrave tout au long de la journée pour être à son maximum le soir, ce qui empêche l’endormissement et provoque même des réveils pendant la nuit. 

Les articulations craquent beaucoup et le malade ressent une sensation de raideur dans les articulations, particulièrement en changeant de posture après une longue période d’immobilité. L’arthrose est une maladie auto-immune et aujourd’hui, son traitement consiste surtout à soulager la douleur. 

Des solutions naturelles

Il existe plusieurs pistes de traitement de l’arthrose, notamment des antalgiques et des anti-inflammatoires par infiltration, voire des opioides en cas de poussées particulièrement douloureuses. Mais il est aussi possible de soulager l’arthrose grâce à des remèdes naturels. La pharmacopée africaine est notamment riche en ressources qui peuvent aider à lutter contre les douleurs articulaires.