La Tanzanie s'apprête à lancer sa campagne de vaccination anti-Covid (photo d'illustration)
La Tanzanie s'apprête à lancer sa campagne de vaccination anti-Covid (photo d'illustration)

La Tanzanie lance (enfin) sa campagne de vaccination anti-Covid

Alors qu'elle faisait partie des trois pays africains qui n'ont toujours pas commencé à vacciner contre le Covid-19, la Tanzanie s'apprête à démarrer prochainement sa campagne de vaccination contre le coronavirus.

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Bonne nouvelle ! Alors que la Tanzanie était covido-sceptique il y a encore quelques mois, le gouvernement a annoncé qu'il s'équipait en vue de démarrer prochainement sa campagne de vaccination contre le coronavirus. La ministre de la Santé Dorothy Gwajima a déclaré dans un communiqué que le gouvernement interdisait également tous les "rassemblements non-nécessaires" afin de prévenir la propagation du Covid. Un changement de stratégie radical, alors que l'ancien président, John Magufuli, officiellement décédé de problèmes cardiaques en mars, n'avait cessé de minimiser l'ampleur de la pandémie, tout en affirmant que la prière, plutôt que le port du masque, sauverait le pays. 

Gwajima, qui sous M. Magufuli avait notamment fait la promotion d'un smoothie à base de légumes pour combattre le virus, a déclaré que les vaccins seraient prochainement disponibles gratuitement pour les volontaires - sans toutefois donner de date. "J'appelle tous les citoyens à se préparer pour la vaccination", a-t-elle dit. 

Une troisième vague plus forte

La nouvelle présidente, Samia Suluhu Hassan a pris le contre-pied de son prédécesseur, estimant qu'"il n'est pas bon de l'ignorer" (le Covid-19). Elle a créé un comité d'experts chargé de conseiller le gouvernement à ce sujet. "Cette troisième vague est déjà dans le pays et il n'y a rien à cacher", a affirmé Mme Hassan au début du mois de juillet, en appelant les Tanzaniens à respecter les mesures sanitaires comme le port du masque et le lavage des mains. 

Jeudi, le Centre africain de prévention et de contrôle des maladies (Africa CDC) a déclaré que la Tanzanie, l'Erythrée et le Burundi étaient les seuls pays sur le continent à ne pas avoir commencé de campagne de vaccination contre le Covid.  Mais la Tanzanie, qui compte 58 millions d'habitants, a récemment entamé des démarches pour rejoindre l'initiative Covax, ainsi qu'un programme d'acquisition de vaccins de l'Union africaine. "On peut maintenant dire que nous avons vu un changement significatif de la position de la Tanzanie", a déclaré John Nkengasong, le directeur d'Africa CDC.

La Tanzanie n'avait pas publié de chiffres sur ses infections au Covid-19 depuis avril 2020, et donnait à cette date 509 cas pour 16 décès. Mais Mme Gwajima a affirmé que le pays comptait 682 patients atteints du Covid le 21 juillet. Il n'était pas possible de savoir dans l'immédiat quels vaccins seront disponibles en Tanzanie.