La première usine de vaccins anti-Covid en Afrique risque de baisser le rideau

Alors que l'Afrique est toujours le continent le plus faiblement vacciné contre le Covid-19, la fabrication de vaccins anti-Covid d'Aspen est menacée. Les détails.

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Aspen pourrait suspendre la fabrication de vaccins anti-Covid
Aspen pourrait suspendre la fabrication de vaccins anti-Covid  —  Dr

L'avenir du projet s'inscrit en pointillés. Le géant pharmaceutique Aspen, qui s'est lancé dans la production et la commercialisation de vaccins anti-Covid en Afrique du Sud après un accord avec l'Américain Johnson & Johnson, risque de mettre fin au projet faute de commandes.  

"Si nous ne recevons aucune commande de vaccins anti-Covid, il n'y aura clairement aucune raison de conserver cette ligne de production", a déclaré Stavros Nicolau, directeur général du groupe pharmaceutique sud-africain. Des lots d'essai sont produits depuis janvier sur le site de Gqeberha, au sud du pays. 

"Nous savions que la fabrication de vaccins anti-Covid pourrait ne pas être viable. Mais nous avions eu l'assurance qu'une plateforme de fabrication régionale était essentielle et qu'elle serait soutenue", regrette le DG d'Aspen.

Selon lui, si un terme était mis au projet, "la nécessité d'une production régionale resterait alors une simple coquetterie politique sans substance". Avant ce projet, Aspen avait un accord avec J & J limitant son rôle au conditionnement de doses, sans pouvoir ni sur la vente, ni sur les prix. Plus de 100 millions de doses avaient ainsi été conditionnées fin 2021, dont la quasi-totalité fournie à l'Afrique, selon Aspen

L'Afrique, avec une population de 1,3 milliard, est la région du monde la plus faiblement immunisée avec un taux de vaccination d'environ 17%. D'abord en manque de doses, le continent est aussi confronté à un scepticisme vaccinal d'une part de la population.

Source : AFP