Face au Covid-19 et les futures maladies infectieuses, l'Afrique veut aussi fabriquer ses vaccins

Continent le moins touché par le coronavirus (Covid-19), l'Afrique est à la traîne en matière de vaccinations. Face à cette situation, l'Union africaine (UA) a annoncé mardi soir le lancement d'un "partenariat pour la fabrication de vaccins africains".

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Ça s'active ! Alors que l'Afrique a reçu "moins de 2% des 690 millions de doses" de vaccins anti-Covid injectées dans le monde, l'Union Africaine (UA) multiplie ses efforts pour rattraper le retard du continent. Elle vient d'annoncer le lancement d'un "partenariat pour la fabrication de vaccins africains" (PAVM) avec pour objectif de créer cinq pôles de recherche et de fabrication de vaccins sur le continent. Une bonne nouvelle, à l'heure où les chercheurs africains se font rares dans les prestigieuses revues médicales. 

Ces cinq pôles de recherche et de fabrication de vaccins seront développés dans les "dix à quinze prochaines années", dans chacune des cinq grandes régions du continent (Afrique du Nord, Afrique occidentale, Afrique centrale, Afrique australe, Afrique de l'Est), a détaillé John Nkengasong, le directeur du Centre de contrôle et de prévention des maladies en Afrique (Africa CDC), qui dépend de l'UA. L'objectif est de fabriquer localement, d'ici 20 ans, 60% des vaccins utilisés sur le continent, contre 1% actuellement.

"Un vrai défi"

"Nous avons conscience qu'il s'agit d'un vrai défi", a souligné Nkengasong, en clôture de deux jours de sommet virtuel sur ce thème. Mais "si l'Afrique ne prévoit pas aujourd'hui de répondre à ses besoins en matière de sécurité vaccinale, alors nous nous préparons définitivement à l'échec", a-t-il ajouté. Il a souligné l'importance "de faire un bond en avant en s'appuyant sur la technologie de l'ARN messager", et évoqué l'intérêt du Sénégal, de l'Afrique du Sud et du Rwanda de s'engager dans cette voie. 

"Il faudra des ressources financières suffisantes, des législations harmonisées en Afrique et des incitatifs", a déclaré le président en exercice de l'Union africaine, Félix Tshisekedi, en appelant "solennellement la diaspora africaine à travers le monde pour aider aux renforcements des capacités de fabrication de médicaments et de vaccins en Afrique". Avant d'ajouter que ce projet "ne se contentera pas de se battre contre la Covid-19 mais permettra d'implanter une fabrication de vaccins pour les maladies connues et de se préparer pour les épidémies et pandémies à venir"