Est-ce que je peux rendre visite à une personne qui a la lèpre ?

Contrairement aux idées reçues, la lèpre est une maladie peu contagieuse. Et on vous explique pourquoi, en vidéo.

AlloDocteurs Africa
AlloDocteurs Africa
Rédigé le
Une personne affectée par la lèpre à Addis Abeba, en Ethiopie
Une personne affectée par la lèpre à Addis Abeba, en Ethiopie  —  OIT/Fiorente A

Oui, elle existe toujours. Maladie millénaire, la lèpre n'a jamais disparu. Bien qu'elle ne soit plus considérée comme un problème de santé publique dans la majorité des pays africains, elle est toujours présente. Provoquée par le bacille Mycobacterium leprae, cette maladie touche principalement la peau, les nerfs périphériques, la muqueuse des voies respiratoires supérieures ainsi que les yeux. 

Mais rassurez-vous, la lèpre est un mal dont on peut guérir et le traitement à un stade précoce permet d’éviter les incapacités

Est-ce que la lèpre est toujours contagieuse ?

La lèpre, dont la transmission est favorisée par la promiscuité et le manque d'hygiène, touche généralement les plus pauvres, les plus vulnérables. Si cette maladie est contagieuse via les sécrétions nasales et les plaies de la personne atteinte, elle ne l'est plus à partir du moment où le malade suit son traitement. Comme l'explique le Dr Jean-Marc Sène dans la vidéo ci-dessous, en partenariat avec l'émission Bonjour Santé sur Canal+ Afrique et avec le soutien de Sanlam, "on sait parfaitement traiter la lèpre grâce à certains antibiotiques". 

La lèpre est peu contagieuse
La lèpre n'est plus contagieuse, à un moment donné  —  AlloDoc

Une personne qui est traitée par des antibiotiques n'est pas contagieuse. Si votre ami atteint de la lèpre suit son traitement, il n'est donc plus contagieux.