Les campagnes de vaccination contre la polio se multiplient en Afrique de l'Ouest
Les campagnes de vaccination contre la polio se multiplient en Afrique de l'Ouest AlloDocteurs Africa

Comment l'Afrique tente de vaincre la poliomyélite

Alors que le Covid-19 a freiné les différentes campagnes de vaccination en Afrique, de nombreux pays d'Afrique subsaharienne tentent de rattraper leur retard vaccinal contre certaines maladies comme la poliomyélite.

Badr Kidiss
Rédigé le , mis à jour le

La poliomyélite continue de faire des ravages en Afrique. Cette maladie très contagieuse, qui touche surtout les enfants et s’attaque aux nerfs, peut conduire à une paralysie irréversible. Mais grâce à une campagne massive de vaccination, ce mal a pratiquement été éradiqué du continent. Seulement voilà : des virus dérivés d’une souche vaccinale ayant muté d’une manière fortuite au contact des populations peu ou pas vaccinées circulent encore sur le sol africain. 

"Alors que les pays crient pour mettre la main sur des vaccins anti-Covid, nous avons reculé sur d'autres vaccinations, mettant les enfants en danger d'attraper des maladies graves mais évitables comme la rougeole, la polio ou la méningite", a rappelé le directeur général de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Au moins seize pays d’Afrique - parmi lesquels le Bénin, la Mauritanie, le Burkina Faso, le Cameroun et la Côte d’Ivoire - sont concernés par cette résurgence. Une mauvaise nouvelle, alors que "la présence de la poliomyélite dans n’importe quel coin de notre région constitue une menace pour tous les pays", explique le professeur Moustafa Mijiyawa, ministre de la santé du Togo. 

Pour une Afrique sans polio

A l'heure où ces lignes sont écrites, plusieurs pays font face à des flambées de poliovirus "dérivés d’une souche vaccinale", notamment "au sein des communautés où un nombre insuffisant d’enfants ont été vaccinés contre la poliomyélite", a précisé l'OMS dans un communiqué. Avant d'ajouter que "le nombre de cas a augmenté l’année dernière, en partie à cause des perturbations des campagnes de vaccination contre la poliomyélite causée par le Covid-19". Un constat qui a sans doute motivé tous les pays du continent à s'engager, en août dernier, à éliminer toutes les formes de la polio

Si le Bénin et le Cameroun organisent régulièrement des campagnes de vaccination contre cette maladie, d'autres pays tentent de leur emboîter le pas. C'est notamment le cas de la Mauritanie qui s'apprête à organiser une campagne de vaccination massive contre cette maladie qui peut provoquer une paralysie irréversible, ou encore le Burkina Faso qui essaie de la mettre en place. Mais pour parcourir les derniers kilomètres nous séparant de la fin de toutes les formes de poliomyélite, il faudra peut-être accélérer la vaccination dans toute l'Afrique.