L'autotest de dépistage du VIH va être plus accessible pour certains pays africains (photo d'illustration)
L'autotest de dépistage du VIH va être plus accessible pour certains pays africains (photo d'illustration)

Des autotests VIH à moitié prix arrivent en Afrique

Introduit il y a peu dans de nombreux pays africains, l'autotest de dépistage du VIH sera plus accessible et moins cher.

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Rédigé le , mis à jour le

135 pays "éligibles" vont bénéficier d'autotests VIH à seulement 2 dollars. "Unitaid annonce aujourd’hui une expansion considérable du marché et une réduction des prix d'environ 50%. Grâce à un accord conclu avec Viatris, des autotests de dépistage du VIH utilisant un prélèvement sanguin seront mis à disposition à moins de 2 dollars l’unité dans 135 pays éligibles", a souligné Hervé Verhoosel, porte-parole d’Unitaid à Genève. Avant d'ajouter que l'accès à ces autotests qui permettent de détecter le virus du Sida est "un facteur essentiel de la réalisation de l'objectif mondial consistant à garantir que 90% des personnes infectées par le VIH connaissent leur statut sérologique".

Alors que le Sénégal tente de promouvoir l'usage de l'autotest de déspitage VIH, son utilisation augmente en Afrique depuis qu’Unitaid a commencé à y investir, mais il est jusqu’à présent dominé par un seul modèle d'autotest abordable – les autres options coûtant au moins un dollar de plus, précise l'organisation. Pourtant, savoir si l'on est séropositif ou pas le plus tôt possible permet de protéger les autres et aussi de solliciter un traitement.

Permettre aux malades de se soigner

L’objectif de cette baisse de prix est de permettre aux huit millions de personnes dont on estime qu'elles ne connaissent pas leur statut sérologique d’apprendre si elles sont séropositives et de suivre un traitement, selon Unitaid. Pour la Dr Thato Chidarikire, directrice des stratégies de prévention du VIH au sein de la Direction nationale de la santé d’Afrique du Sud, les autotests ont eu un "effet positif" sur le programme de VIH en permettant d'"atteindre les hommes et les femmes âgés de 19 à 24 ans ainsi que les principaux groupes de population ciblés".

La baisse des prix "se traduira par une hausse des quantités et par l’expansion de notre programme, ce qui nous permettra d’atteindre davantage de personnes non testées et peu enclines à se faire dépister", a-t-elle souligné.

L’autotest de dépistage du VIH conçu par Mylan et fabriqué par Atomo Diagnostics Limited ainsi qu’un autre autotest de dépistage du VIH utilisant un prélèvement sanguin, récemment développé par Abbott (et actuellement soumis à un examen réglementaire), "formeront ainsi la base d’un programme d’élargissement de l’accès aux tests lancé par Unitaid, dans le cadre duquel environ 1 million de tests seront distribués pour stimuler la demande intérieure des pays éligibles", souligne l'organisation.