La population de pachydermes a été divisée par deux en 30 ans (Image d'illustration)
La population de pachydermes a été divisée par deux en 30 ans (Image d'illustration)

Côte d'Ivoire : les éléphants, emblème du pays, en voie d'exctinction

Leur nombre à été divisé par deux en 30 ans. En Côte d'Ivoire, les éléphants, pourtant un symbole emblématique du pays, sont plus menacés que jamais.

Alicia Mihami
Rédigé le , mis à jour le

Ils sont en danger. Les éléphants, emblèmes de la Côte d'Ivoire, sont en voie d'extinction dans ce pays d'Afrique de l'Ouest. Leur nombre a baissé de moitié en 30 ans, sous les effets conjugués de la déforestation et du braconnage, d'après une annonce du ministère ivoirien des Eaux et forêts.

"Notre faune est en danger, 208 espèces sont en voie d'extinction. La population d'éléphants a diminué au cours des 30 dernières années. On est passé de 1.100 individus en 1990, à moins de 500 aujourd’hui", déplore le colonel-major des Eaux et forêts, Martial Kouamé Mé. "La population de pachydermes était de 100.000 individus dans les années 1960", lorsque la Côte d'Ivoire comptait 16 millions d'hectares de forêts, souligne le colonel Kouamé. 

Les ravages de la déforestation

La déforestation, principalement due à la culture du cacao, est l'une des grande responsables de la disparition des éléphants. La Côte d'Ivoire est en effet devenue le premier producteur de cacao au monde, avec 40% du marché. Une activité qui a ramené à 2 millions d'hectares le couvert forestier en un demi-siècle, soit une diminution de près de 90% et a "mis en danger les derniers refuges des éléphants de forêts", selon les experts de l'environnement.

La survie des éléphants est également menacée par le braconnage, aussi bien que par l’expansion démographique et l’urbanisation galopante qui empiètent sur leur habitat naturel. Le commerce illégal d'ivoire est la troisième forme de trafic la plus rentable après le trafic de stupéfiants et d'armes. Il est alimenté par la demande en Asie et au Moyen-Orient, où les défenses d'éléphants sont utilisées dans la médecine traditionnelle et en ornementation. L'ivoire peut être revendu jusqu'à 7.000 euros le kilo. Les autorités ivoiriennes ont lancé en 2016 une opération de protection du parc national du Mont Peko (ouest), qui abrite les derniers éléphants nains, une espèce fortement menacée. Pour tenter d'endiguer le phénomène, les autorités ivoiriennes ont lancé en 2016 une opération de protection du parc national du Mont Peko (ouest), qui abrite les derniers éléphants nains, une espèce fortement menacée. Mais la survie des éléphants reste bien fragile.