Comment lutter contre la pollution de l'air dans les villes africaines ?

Dakar, Casablanca, Niamey, Abidjan... La pollution de l'air n'épargne malheureusement pas les grandes villes africaines. Pour freiner ce tueur silencieux, des solutions écologiques existent, et elles pourraient sauver des dizaines de milliers de vies.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
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La pollution de l'air est responsable de nombreuses morts
La pollution de l'air est responsable de nombreuses morts  —  Shutterstock

C'est un nouveau cri d’alerte. "La pollution de l'air (dans les villes africaines) est élevée et en augmentation, elle augmente assez rapidement", a déclaré Desmond Appiah, le directeur ghanéen du Clean Air Fund, l’ONG britannique qui a publié une étude jeudi 27 octobre. "C'est un tueur silencieux". 

Selon cette étude, la pollution urbaine a été largement négligée en Afrique. La population africaine est majoritairement rurale et n'a connu que récemment l'exode vers des centres urbains. 

Deux fois plus de morts en Afrique qu'ailleurs

Des recherches antérieures parues dans la revue The Lancet Planetary Health sont arrivées à la conclusion que l'air toxique - en particulier les particules et les gaz industriels et des transports, mais aussi des poêles à bois - a provoqué la mort prématurée d'1,1 million de personnes en 2019. À titre de comparaison, 650.000 personnes ont perdu la vie à cause des maladies liées au VIH dans le monde la même année, selon des chiffres de l'ONU. 

Par ailleurs, un groupe de recherche ayant son siège à Boston, le Health Effects Institute, a averti jeudi 27 octobre que le coût humain de la pollution atmosphérique en Afrique figurait parmi les plus élevés de la planète. En Afrique subsaharienne, le taux de mortalité liée à la pollution de l'air est de 155 décès pour 100.000 personnes, soit près du double de la moyenne mondiale qui est de 85,6 décès pour 100.000 personnes. 

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Une approche écologique pour sauver des vies

L'étude s'est penchée sur la situation de quatre villes du continent africain qui connaissent une croissance rapide - la capitale du Ghana, Accra, Le Caire, Johannesburg et Lagos - pour évaluer les coûts sanitaires, environnementaux et économiques de la pollution. 

Elle compare les résultats entre une trajectoire "business-as-usual" jusqu'en 2040 avec un scénario écologique dans lequel les villes prendraient des mesures pour améliorer la qualité de l'air, comme la modernisation des transports publics et l'introduction de cuisinières plus propres.  

Conclusion : adopter une approche écologique pourrait sauver 125.000 vies et permettrait d'économiser 20 milliards de dollars de coûts et réduire aussi les émissions dans ces villes d'environ 20 % d'ici à 2040, d'après cette étude.  

De plus en plus de citadins

Or si rien ne change, la facture financière va être multipliée par six. "La croissance économique de l'Afrique sera poussée par des villes en expansion rapide", a déclaré Clean Air Fund. "Plus de 65 % de la population du continent devrait vivre dans des zones urbaines d'ici à 2060". 

"D'ici à la fin du siècle, l'Afrique comptera cinq des 10 plus grandes mégalopoles du monde. La grande question est désormais de savoir à quel point cette croissance sera rapide, juste et durable", selon la même source.