Ebola, Marburg, Polio, Covid-19... les temps forts de la santé africaine en 2021

Cette année encore, l'Afrique a fait face à des défis sanitaires majeurs. Mais elle a aussi enregistré d'importants succès de santé publique.

Badr Kidiss
Badr Kidiss
Rédigé le , mis à jour le
En 2021, l’Afrique a fait des progrès considérables dans le domaine de la santé
En 2021, l’Afrique a fait des progrès considérables dans le domaine de la santé  —  OMS

Une nouvelle année pleine de défis s’achève pour l’Afrique. La pandémie de Covid-19 continue de se propager, alimentée par de nouveaux variants, tandis que les livraisons de vaccins au continent ont stagné avant d’augmenter, causant des retards dans les campagnes de vaccination pendant que les appels à l'équité se multipliaient. Le continent a aussi été confronté à un éventail d’autres urgences sanitaires majeures, parmi lesquelles le choléra, Ebola, Marburg et la méningite. 

Malgré les défis, l’Afrique a fait des progrès considérables dans le domaine de la santé, dont le déploiement inédit du nouveau vaccin oral contre la polio, le renforcement du séquençage génomique de la Covid-19 et les campagnes de vaccination, ainsi que l’élimination en tant que problèmes de santé publique de la maladie du sommeil en Côte d’Ivoire et du trachome en Gambie. Retour sur les faits plus marquants :

Janvier 2021

3 millions de cas de Covid-19 : Deux semaines après le début de 2021, l’Afrique enregistre un nombre record de cas de Covid-19, avec une moyenne quotidienne d’environ 25.000 cas. Le variant Delta fait son apparition sur le continent, fin janvier, et le nombre de cas cumulés franchit la barre des 3 millions. 

Première crise de la faim due au changement climatique : Madagascar est le premier pays confronté à une détresse alimentaire liée au réchauffement climatique. Et la crise de la faim qui sévit toujours dans le sud du pays pourrait s’aggraver dans les mois à venir.

Février 2021

Ebola refait son apparition en Guinée : Les autorités sanitaires guinéennes ont déclaré une épidémie de maladie à virus Ebola dans la communauté rurale de Gouéké, dans la préfecture de N'Zérékoré, après que trois cas d'Ebola aient été confirmés par le laboratoire national. C'est la première fois que la maladie est signalée dans le pays depuis la fin d'une épidémie en 2016.

Mars 2021

Premiers vaccins fournis par le Covax administrés en Afrique : La Côte d’Ivoire et le Ghana deviennent les premiers pays africains à utiliser des doses de vaccins fournies par le COVAX, mécanisme de l'OMS pour garantir l'accès des pays à faible revenu aux vaccins, suivis le lendemain par l’Angola.

La Côte d'Ivoire élimine la maladie du sommeil en tant que problème de santé publique : La Côte d’Ivoire devient le deuxième pays africain à éliminer la trypanosomiase humaine africaine, aussi connue comme la "maladie du sommeil", en tant que problème de santé publique.

Avril 2021

La Gambie élimine le trachome en tant que problème de santé publique : La Gambie devient le troisième pays africain à réussir à éliminer le trachome en tant que problème de santé publique.

Lancement de la couverture généralisée au Maroc : Le Royaume a lancé auprès de 9 millions de bénéficiaires son plan de généralisation de la couverture sociale destiné à terme à couvrir 22 millions de Marocains actuellement dépourvus d'assurance maladie. 

Retard dans les campagnes de vaccination : Quinze pays africains ont différé leurs campagnes de vaccination contre la rougeole au cours de l’année écoulée afin de concentrer les efforts sur la riposte à la pandémie de Covid-19. Sept de ces pays ont mené à terme leurs campagnes, mais huit autres restent à la traîne et sont de ce fait exposés à des risques de flambées de rougeole de grande ampleur.

Mai 2021

Un centre ouest-africain stimule la lutte contre le cancer : Situé en Guinée, le centre régional de formation aux cancers gynécologiques stimule les efforts de lutte contre le cancer du col de l’utérus dans la sous-région.

Un défi de l'OMS pour renoncer au tabac : Pour célébrer la Journée mondiale sans tabac, l’OMS a lancé un défi de 28 jours visant à encourager et à aider à renoncer au tabac.

Juin 2021

La Guinée se débarrasse d'Ebola : L’épidémie d’Ebola qui a commencé à la mi-février est déclarée terminée

La technologie ARNm arrive en Afrique :  Mise en place du premier centre de transfert de technologies pour vaccin à ARNm anti-Covid-19 en Afrique du Sud.

Juillet 2021

 Le Zimbabwe lance un vaccin conjugué contre la typhoïde

Août 2021

La maladie à virus Marburg déboule en Afrique de l'Ouest : Le premier cas de Marburg, une maladie virale de la même famille qu’Ebola, est confirmé en Guinée

L'Afrique veut en finir avec la polio : Les Ministres de la santé de la Région se sont engagés à mettre fin à toutes les formes encore existantes de la polio et à présenter un tableau de bord pour suivre les progrès.

Septembre 2021

La RDC à l'épreuve de la méningite : La République démocratique du Congo a déclaré une épidémie de méningite dans la province de la Tschopo, dans le nord-est du pays.
Fin de l'épidémie de Marburg en Guinée : Sans nouveaux cas pendant 42 jours, la Guinée déclare la fin de l’épidémie de Marburg, cinq semaines après la confirmation d’un premier cas.
Des centaines de milliers de décès des suites du Covid en Afrique : Continent le moins touché par la pandémie, l'Afrique déplore plus de 200.000 morts du Covid

Octobre 2021

La chasse aux variants s'accélère : Pour mieux traquer les variants du Covid-19, le séquençage génomique s'intensifie en Afrique, avec le renforcement d'un centre régional en Afrique du Sud ainsi qu’un réseau de 12 laboratoires

Déploiement du nouveau vaccin contre la polio : Plus de 80 millions d’enfants dans six pays africains ont reçu ce nouveau vaccin oral. 

Novembre 2021

Omicron, notre pire ennemi : Fin novembre, le Botswana et l'Afrique du Sud détectent Omicron. Alors que l'OMS appelle à des mesures de contrôle basées sur la science, de nombreux pays imposent des interdictions de voyage liées aux inquiétudes suscitées par le premier variant préoccupant du Covid-19 découvert en Afrique.

Décembre 2021

Fin de la 13e épidémie d'Ebola en RDC : Les autorités sanitaires ont déclaré terminée l’épidémie qui a surgi dans la province du Nord-Kivu. Il s’agissait de la deuxième épidémie dans le pays en 2021 et la 13ème à ce jour.

Nouvelle vague du Covid-19 en Afrique : A l'approche de la fin d'année, l'Afrique fait face à une quatrième vague de contaminations. Alors que le taux de vaccination reste très faible sur le continent, de nouvelles études suggèrent que le virus responsable de la maladie circulerait beaucoup plus qu'annoncé.