XBB.1.5, le nouveau sous-variant d'Omicron repéré en Afrique

Alors qu'il se propage très vite aux Etats-Unis, le nouveau sous-variant d'Omicron a été détecté dans un pays africain.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
La rédaction d'Allo Docteurs Africa avec AFP
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Des chercheurs sud-africains avaient identifié Omicron pour la première fois
Des chercheurs sud-africains avaient identifié Omicron pour la première fois  —  OMS

Il est là. XBB.1.5, le petit-fils de la famille Omicron, a été détecté en Afrique du Sud. Mais les scientifiques du pays africain le plus touché par la pandémie de Covid-19 assurent ne pas craindre de nouvelle "grande vague" de contaminations.

"Je ne m'attends pas à une grande vague de contaminations avec des hospitalisations en Afrique du Sud en raison de la forte immunité de la population et des vagues précédentes de variantes d'Omicron", a affirmé vendredi sur Twitter la star de la virologie sud-africaine, Tulio de Oliveira, devenu célèbre pour avoir repéré les variants Beta et Omicron

"Le sous-variant le plus transmissible" du Covid-19

S'il s'impose sur le continent africain, pourra-t-il modifier la dynamique épidémique actuelle ? Difficile à dire pour le moment. Mais l'Organisation mondiale de la santé estime qu'il s'agit du "sous-variant le plus transmissible qui ait été détecté jusqu'à présent". Identifié dans une trentaine de pays notamment en Europe et aux Etats-Unis, XBB.1.5 est en passe de devenir dominant. 

En Afrique du Sud, le sous-variant du Covid-19 a été détecté vendredi 6 janvier sur un échantillon prélevé fin décembre, selon de Oliveira, mais aucune "augmentation du nombre de cas, des hospitalisations ou des décès" n'a été constatée à ce stade. Les caractéristiques du XBB.1.5 ne sont pas encore précisément connues. Mais selon les premières données, une dose de rappel avec un vaccin bivalent permettrait notamment de produire des anticorps neutralisants, selon l'OMS.