Un nouveau variant du Covid-19 fait son apparition en Afrique du Sud

Un nouveau variant du Covid-19, le B.1.1.529, vient d'être repéré en Afrique du Sud. Présentant un nombre élevé de mutations, cette nouvelle souche pourrait réduire l'efficacité des vaccins.

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Les masques de protection se sont imposés dans le quotidien des Sud-Africains
Les masques de protection se sont imposés dans le quotidien des Sud-Africains  —  Chadolfski / Shutterstock

Ça se complique ! Alors que le variant Delta "colonise" toute l'Afrique, une nouvelle souche du Covid-19 vient d'être signalée en Afrique du Sud. "Nous avons malheureusement détecté un nouveau variant qui constitue une source de préoccupation en Afrique du Sud", explique le virologue Tulio de Oliveira. 

Baptisé B.1.1.529, ce variant présente un nombre "extrêmement élevé" de mutations, selon les scientifiques sud-africains qui avaient notamment détecté le variant Beta. Et à ce stade, il est difficile de confirmer l'efficacité des vaccins anti-Covid contre cette nouvelle forme du virus. Une mauvaise nouvelle, alors que la vaccination patine dans la majorité des pays d'Afrique subsaharienne, région la moins vaccinée au monde. 

Un variant qui gagne du terrain

Le plus inquiétant selon les autorités, c'est que ce nouveau variant se propage très vite. D'autres cas ont été signalés au Botswana voisin et à Hong Kong, sur une personne de retour d'un voyage en Afrique du Sud.

L'Afrique du Sud, qui craint une nouvelle vague de la pandémie d'ici la fin de l'année, est officiellement le plus touché du continent par la pandémie. Il compte près de 3 millions de cas et plus de 89.600 décès. Mais pour l'heure, la pandémie de Covid-19 est actuellement dominée par la propagation du variant Delta, très contagieux, initialement détecté en Inde.

Source : AFP