Grâce aux drones, la RDC peut livrer des médicaments dans des zones reculées (image d'illustration)
Grâce aux drones, la RDC peut livrer des médicaments dans des zones reculées (image d'illustration)

RD Congo : des drones utilisés pour livrer les vaccins

La République démocratique du Congo vient de lancer l’opération "drones pour la santé", destinée à faciliter la livraison des vaccins aux zones difficilement accessibles dans la province de l’Équateur.

Arnaud Ntchapda
Rédigé le , mis à jour le

Des vaccins acheminés aux populations par drones. C’est la solution que les autorités sanitaires de la République Démocratique du Congo (RDC) ont trouvé pour contourner les obstacles qui empêchent l’accès à certaines parties du pays. Appuyé par l’organisation internationale Village Reach et le Programme Élargi de Vaccination, le ministère de la Santé a lancé le 29 janvier l’opération "drones pour la santé". Les aéronefs sans équipage transportent vaccins, médicaments, échantillons de laboratoires et résultats de tests vers ou hors de la province de l’Equateur, une zone particulièrement difficile d'accès.

"Ceci est une fierté pour la RDC, qui dispose de la technologie de pointe en vue d’améliorer la santé des Congolais, dans le cadre de la couverture sanitaire universelle", déclare le ministre de la Santé, Eteni Longondo. Ces drones ont facilité, du 30 décembre 2020 au 26 janvier 2021, "au moins 70 livraisons et approvisionné 14 aires de santé en stocks de vaccins et en équipements de protection individuelle (EPI)", ajoute-t-il.

Des spécialistes à la rescousse

La première phase du programme "drones pour la santé" a eu lieu en octobre dernier. Il s'agissait d'une phase expérimentale, avec cinquante vols de démonstration, financés par l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (GAVI). À la fin du mois de décembre 2020, on comptait pour la deuxième phase plus de 164 vols pour distribuer 32 kg de médicaments et d’équipements de protection individuelle (EPI) dans 14 formations sanitaires du pays. 

Les drones sont fournis par Swoop Aero, qui a formé sur place des opérateurs de drones, des pilotes, et des membres du personnel des établissements de santé. Cette entreprise, leader mondial de la logistique aéro-médicale a développé et mis en œuvre des drones de manière sûre et fiable dans cinq pays du monde, dont la RDC. Village Reach travaille avec le gouvernement congolais afin de résoudre les difficultés liées aux prestations sanitaires dans les milieux à faibles ressources. Leurs programmes permettent un meilleur accès à des soins de santé de qualité dans les zones les plus reculées et difficiles d'accès. L'arrivée de cette technologie en RDC devrait améliorer la qualité des soins disponibles aux populations vivants dans ces zones jusque-là laissées pour compte.