L'eau de pluie est impropre à la consommation partout dans le monde

Selon une étude, la présence de produits chimiques toxiques rend l’eau de pluie impropre à la consommation partout dans le monde.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa
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Des habitants qui récupèrent l'eau de pluie
Des habitants qui récupèrent l'eau de pluie  —  Martchan / Shutterstock.com

Une récente étude menée par des scientifiques de l'Université de Stockholm montre que l’eau de pluie est impropre à la consommation sur toute la Terre. Partout, la présence de produits chimiques toxiques dépasse les seuils recommandés. 

"Il n'y a nulle part sur Terre où l'eau de pluie serait propre à la consommation, d'après les données que nous avons utilisées", déclare Ian Cousins, professeur à l'Université de Stockholm et principal auteur de l'étude, publiée dans la revue Environmental Science and Technology

L’eau de pluie polluée jusqu'en Antarctique

Son équipe a étudié des données compilées depuis 2010 et montré que "même en Antarctique ou sur le plateau tibétain, les niveaux présents dans l'eau de pluie sont au-dessus des recommandations proposées de l'Agence de protection de l'environnement des États-Unis (EPA)", ajoute-il.   

Normalement considérées comme intactes, les deux régions ont des niveaux de PFAS (per et polyfluoroalkylées) "14 fois supérieurs" aux recommandations américaines pour l'eau potable. 

Les PFAS sont appelés "les produits chimiques éternels" parce qu'ils se désintègrent de façon extrêmement lente. Initialement présents dans les emballages, les shampoings ou encore le maquillage, les PFAS se sont répandus dans notre environnement, y compris l'eau et l'air.  

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Dangereux pour la santé

Une fois ingérés, les PFAS s'accumulent dans le corps, or ils sont nocifs pour la santé. Selon plusieurs études, l'exposition aux PFAS peut avoir des effets sur la fertilité et le développement du foetus. Elle peut aussi mener à des risques accrus d'obésité ou de certains cancers (prostate, reins et testicules) et une augmentation des niveaux de cholestérol. 

Selon Ian Cousins, les PFAS sont maintenant "si persistants" et omniprésents qu'ils ne disparaîtront jamais de la Terre. "On a rendu la planète inhospitalière à la vie humaine en la contaminant de manière irréversible, ce qui fait que plus rien n'est propre. Et au point que ce n'est pas assez propre pour être sûr", dit-il.   

Ne pas boire l'eau de pluie

L'eau de pluie ne doit donc pas être consommée. C'est une eau non potable, pouvant être à l'origine de "choléra, conjonctivite, dermatose, choléra et d'autres maladies", selon Catherine N’dah Tido, chef division santé communautaire hygiène et assainissement de base du département de Borgou, au Bénin.

L'eau de pluie présente une contamination chimique, après ruissellement sur le toit. Si elle est stockée dans une cuve, elle peut aussi contenir des bactéries et des parasites. Ne vous fiez donc pas à la clarté de l'eau de pluie. "Les populations ne doivent pas la consommer sans aucun traitement préalable", indique Catherine N’dah Tido.

Il est recommandé d’utiliser les sources d’eaux potables pour la consommation. Si vous n'y avez pas accès, vous pouvez "filtrer ou traiter l’eau de pluie avec les comprimés aquatabs, ou encore, la réchauffer jusqu’à certaines températures pour être sûr de tuer les microbes qu’elle contient avant de la consommer", conclut Catherine N’dah Tido.