Un bébé naît avec une fente labiale et/ou palatine toutes les trois minutes environ
Un bébé naît avec une fente labiale et/ou palatine toutes les trois minutes environ  —  SmileTrain

Fente labiale : le Sénégal veut mieux soigner le bec de lièvre

Au Sénégal, les enfants qui présentent des anomalies du visage peuvent désormais se faire opérer à l’hôpital général Idrissa Pouye (HOGIP) de Grand-Yoff, près de la banlieue dakaroise.

Barou Dembélé
Rédigé le , mis à jour le

C’est fait ! L’HOGIP, un hôpital de niveau 3 de Dakar, a étrenné, le 22 septembre dernier, une unité de chirurgie des fentes labiales dédiée aux enfants. Une bonne nouvelle, à quelques jours de la journée mondiale du sourire. Car la chirurgie permet aujourd'hui aux enfants atteints d'un bec de lièvre d'éviter les complexes et de retrouver le sourire.

Plus connue sous le nom de "bec de lièvre", la fente labiale est une une fente de la lèvre supérieure, en général juste sous le nez. Cette anomalie concerne de nombreuses naissances au Sénégal. "La fente est une différence de naissance stigmatisante. Un enfant né avec une fente éprouve des difficultés à respirer, à manger et à parler", rappelle le chef du service pédiatrie de l'hôpital Idrissa Pouye (HOGIP) de Grand-Yoff.

Mais selon la professeur Anne-Aurore Sankalé, chef du service de chirurgie plastique reconstructrice et esthétique de l’hôpital Aristide Le Dantec de Dakar, la prévalence de la maladie est "sous-évaluée". 

Une malformation fréquente

"Les fentes, c’est une maladie bien plus courante qu’on ne le pense, qui se retrouve beaucoup au Sénégal. On n’a pas les chiffres exacts, mais on sait que c’est sous-évalué", avait expliqué la professeur Anne-Aurore Sankalé, en marge d’une campagne de réparation de fissures labiales et palatines dans un hôpital de la région de Thiès.

En plus de la disgrâce esthétique, l'enfant qui a un bec de lièvre peut rencontrer des difficultés pour parler et s'alimenter. La fente labiale peut aussi gêner le développement des mâchoires car le palais est trop étroit. La position des dents peut aussi être anormale, lorsqu'une incisive manque