Le Covid-19 est plus mortel chez les Africains atteints de diabète

Alors que l'Afrique devrait connaître la plus forte augmentation du nombre de cas de diabète dans le monde d'ici 2045, une analyse de l'OMS révèle que beaucoup d'Africains qui meurent des suites du Covid-19 sont diabétiques.

Badr Kidiss
Rédigé le , mis à jour le
Les Africains atteints de diabète sont plus vulnérables au Covid-19
Les Africains atteints de diabète sont plus vulnérables au Covid-19  —  OMS

La situation est urgente ! Que ce soit à Casablanca, Alger, Dakar, Abidjan, Tunis, Bamako ou Ouagadougou, le diabète gagne du terrain. Les prévisions sont cauchemardesques : selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le continent africain devrait passer de 24 millions de cas en 2021 à 55 millions en 2045. Et comme si ce n'était pas assez, on estime qu'actuellement 70% des diabétiques en Afrique ne savent pas... qu'ils sont malades. 

"La pandémie de Covid-19 finira par s'estomper, mais l’on prévoit que l'Afrique enregistre dans les prochaines années la plus forte hausse de l’incidence du diabète dans le monde", prévient Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique.

Alors que toute l'Afrique assiste à une hausse de l'incidence du diabète de type 2, cette situation est souvent attribuée à une mauvaise alimentation et à des modes de vie de plus en plus sédentaires. Mais ce qui est sûr, c'est que cette maladie reste socialement handicapante. Car les diabétiques souffrent des clichés entourant cette pathologie, tout comme ils sont victimes du manque de structures adaptées sur le continent et de l'absence de programmes nationaux pour une vaccination anti-Covid en priorité. Pourtant, le combo Covid-19 et diabète est potentiellement mortel. L'an dernier, l'OMS estimait que 18,3 % des décès dus au coronavirus (Covid-19) en Afrique étaient liés à cette maladie chronique. Rien que ça.

"Une épidémie de diabète en Afrique"

Le diabète altère la capacité de l’organisme à produire ou à utiliser l’insuline, une substance essentielle pour empêcher une augmentation dangereuse du taux de sucre dans le sang. La maladie provoque une inflammation et une mauvaise circulation sanguine, qui accentuent toutes les deux le risque de complications liées au Covid-19, dont le risque de décès. Une récente analyse de l'OMS, qui a été menée dans 13 pays africains dont notamment le Burkina Faso, la Côte d'Ivoire, la Guinée, le Niger, la RD Congo, le Sénégal, les Seychelles et le Tchad, confirme ces propos. 

"La Covid-19 envoie un message clair : la lutte contre l’épidémie de diabète en Afrique est à bien des égards tout aussi cruciale que la lutte contre la pandémie actuelle", estime la Dre Moeti

"Le taux de létalité de la Covid-19 est de 10,2 % chez les patients diabétiques, contre 2,5 % pour l’ensemble des patients atteints de Covid-19", explique l'organisation dans un communiqué. Pour lutter contre cette maladie silencieuse, "les responsables de la santé en Afrique devraient tirer parti de la disponibilité croissante de tests de diagnostic rapide à faible coût pour tester systématiquement les patients dans les centres de prise en charge du diabète afin de garantir une détection précoce de cette maladie et des soins appropriés", explique le Dr Benido Impouma, directeur du groupe organique Couverture sanitaire universelle/Maladies transmissibles et non transmissibles au Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique. Mais nous aussi, nous pouvons agir à notre niveau : en adoptant une alimentation saine et en pratiquant régulièrement de l'exercice physique.

Source : OMS