La gale

La gale

Le symptôme le plus spécifique de la gale, ce sont des démangeaisons nocturnes très intenses.

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Rédigé le , mis à jour le

Définition

La gale est une affection contagieuse de la peau. Elle est causée par un petit parasite qui va pondre ses oeufs juste sous la surface de la peau. D'après l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), il y a environ 300 millions cas de gale dans le monde chaque année.

Symptômes

Le symptôme le plus spécifique de la gale, ce sont des démangeaisons nocturnes très intenses qui peuvent réveiller le malade. Autre signe de la gale, l'apparition de plusieurs lésions cutanées sur les mains, notamment entre les doigts, sur les bras, la poitrine et les épaules ainsi que sur les organes génitaux chez l'homme et les mamelons chez la femme. 

Examens

La gale peut facilement être confondue avec l'eczema. Pour la diagnostiquer, un médecin doit examiner la peau à l'aide d'un dermatoscope, un petit appareil grossissant qui permet de retrouver le parasite.TraitementLe traitement se fait à partir de lotion antiparasitaire qu'on appliquera sur l'ensemble de la peau enfant et éventuellement, des comprimés à base d'ivermectine, une molécule connue pour son activité antiparasitaire. Comme la gale est extrêmement contagieuse, il faut traiter l'ensemble de la famille ou l'entourage de la personne atteinte. Tout comme il faut traiter l'ensemble des vêtements et la literie en les lavant à plus de 60°C ou en utilisant des poudres antiparasitaires. 

Prévention

Difficile de prévenir une infection par les parasites, mais améliorer l'hygiène personnelle joue un rôle important dans la lutte contre la gale. Seule une prise en charge rapide d'une personne atteinte peut limiter la propagation de la gale.

En Afrique

La gale touche autant les femmes que les hommes, de tous les âges, de tous les milieux sociaux, sur tous les continents. Comme elle n'est pas une maladie à déclaration obligatoire, on ne dispose pas de chiffres précis la concernant

Source : OMS