Le vaccin de Johnson & Johnson est attendu en Afrique (photo d'illustration)
Le vaccin de Johnson & Johnson est attendu en Afrique (photo d'illustration)

Coronavirus : l'Afrique du Sud suspend la campagne de vaccination Johnson & Johnson

Après avoir suspendu sa campagne de vaccination avec le vaccin AstraZeneca en février, l'Afrique du Sud doit de nouveau interrompre son programme vaccinal. Cette fois c'est le vaccin Johnson & Johnson qui est mis en cause.

Alicia Mihami
Rédigé le , mis à jour le

L'Afrique du Sud a suspendu mardi l'utilisation du vaccin Johnson & Johnson contre le Covid-19 a annoncé le ministre de la Santé, Zweli Mkhize. Une suspension décidée en raison d'un risque d'apparition de caillots sanguins constatés aux Etats Unis. "Nous avons décidé de suspendre volontairement notre déploiement jusqu'à ce que la relation de cause à effet entre le développement de caillots et le vaccin de Johnson & Johnson soit suffisamment analysée", a expliqué le ministre.

Les autorités sanitaires américaines avaient annoncé plus tôt dans la journée "une pause" dans l'utilisation de ce vaccin en raison de l'apparition de cas de graves caillots sanguins. Ces cas restent rares, mais le principe de précaution prévaut. Zweli Mkhize a indiqué qu'aucun cas de caillot sanguin n'avait été répertorié parmi les 290.000 travailleurs de santé vaccinés en Afrique du Sud à l'aide du vaccin Johnson & Johnson, mais que la décision américaine devait "être prise au sérieux"

Difficile campagne de vaccination

"Nous espérons que cette pause ne durera que quelques jours et que cela n'aboutira pas à un retrait complet de ce vaccin" explique le ministre de la Santé. C'est la deuxième fois que l'Afrique du Sud est contrainte de suspendre sa campagne de vaccination contre le Covid-19. En février dernier, le gouvernement sud-africain avait interrompu la vaccination à l'aide du vaccin AstraZeneca, en raison d'une étude réalisée par l'université du Witwatersrand à Johannesburg. Cette étude affirmait que le vaccin suédo-britannique offrait une "protection limitée contre les formes modérées de la maladie dues au variant sud-africain, chez les jeunes adultes"

L'Afrique du Sud s'était alors tournée vers le vaccin Johnson & Johnson pour vacciner sa population et avait revendu son stock de doses AstraZeneca à d'autres pays africains. La seconde phase du plan de vaccinations, à destination des travailleurs essentiels et des plus de 60 ans, doit commencer le 17 mai. Pour l'instant l'Afrique du Sud a commandé 31 millions de doses du vaccin Johnson & Johnson et 30 millions du Pfizer, et plus d'1million de doses supplémentaires devraient être fournies au pays par le programme international Covax.  Mais pour le moment, la lutte contre le Covid-19 en Afrique du Sud est au point mort.