Comment différencier une toux sèche d'une toux grasse

Réflexe naturel de défense pour expulser les mucosités ou les agents irritants des voies respiratoires, la toux peut être sèche ou grasse. Comment les différencier ? On vous dit tout.

La rédaction d'Allo Docteurs Africa
Rédigé le , mis à jour le
Un homme qui tousse
Un homme qui tousse

La toux est un réflexe naturel de défense pour expulser les mucosités ou les agents irritants des voies respiratoires. Le médecin traitant propose un traitement en fonction de son origine et de sa nature. Généralement, quand vous demandez un sirop à la pharmacie, on vous questionne sur le type de toux, à savoir sèche ou grasse. 

On parle de toux sèche parce que, comme son nom l’indique, elle ne produit pas de sécrétions, autrement dit il n’y a pas de mucus qui encombre les poumons. Cette toux est provoquée par une irritation au niveau des voies respiratoires. Elle peut se manifester au début d’un rhume ou d'hune otite ou à l'occasion d'une allergie saisonnière. Elle est douloureuse et fatigante. 

Quelques clés pour différencier une toux grasse d'une toux sèche

En cas de toux sèche, on va donc prescrire des sirops antitusifs qui vont agir directement au niveau du cerveau, précisément dans le bulbe rachidien, le centre nerveux qui commande le réflexe de la toux. Ces médicaments apaisent, mais ils ne soignent pas la cause de la toux qu’il faudra rechercher par ailleurs.

A l’inverse, la toux grasse est une toux dite "productive", cela signifie qu’elle permet de désencombrer les poumons en évacuant les sécrétions. Ces sécrétions, composées d’eau et de mucus, un liquide épais et collant, permettent de nettoyer les bronches. C’est pour cela qu’on va prescrire des sirops fluidifiants, pour faciliter l’évacuation des sécrétions sous forme de glaires et de crachats. Cette toux grasse, on l’a souvent quand on souffre d’une bronchite ou d’un rhume à un stade avancé. Si elle survient le matin au réveil, ça peut être le signe d’une bronchite chronique obstructive liée au tabac. 

Donc pour faire simple, "si vous pouvez cracher après avoir toussé, cela veut dire que votre toux est grasse", résume le Dr Jean-Marc Sène dans ce nouvel épisode d'AlloDoc, en partenariat avec l'émission Bonjour Santé de Canal+ Afrique et avec le soutien de Sanlam.