Combien de doses pour être "entièrement vacciné" contre le Covid-19 ?

Que ce soit pour partir en vacances, faire son pèlerinage à la Mecque ou assister à la Coupe du monde 2022, il faut être complètement vacciné contre le Covid-19. Mais concrètement, de combien de piqûres avez-vous besoin ?

La rédaction d'Allo Docteurs Africa
Rédigé le , mis à jour le
Des vaccins anti-Covid de nouvelle génération sont en cours de développement
Des vaccins anti-Covid de nouvelle génération sont en cours de développement  —  OMS

Le rappel fait le vaccin... ou presque. Pour certains agents pathogènes, comme la rougeole ou la poliomyélite, une seule piqûre offre généralement une protection à vie contre la maladie. Pour d'autres, comme le tétanos, la diphtérie et le choléra, des doses de rappel périodiques sont nécessaires. 

Lorsque les vaccins contre le Covid-19 ont été approuvés pour la première fois pour une utilisation d'urgence, l'espoir était que le SARS-CoV-2 tomberait dans la première catégorie. Mais comme les pays qui ont rapidement vacciné de larges pans de leur population l'ont vite appris, les niveaux d'anticorps qui protègent diminuent avec le temps, entraînant de nouvelles infections qui, bien que souvent sans gravité, soumettent à nouveau les systèmes de santé sous pression. Face à cette situation, de nombreux pays recommandent des troisièmes, voire quatrièmes doses de vaccins contre le Covid. 

Deux ou trois doses

Dans de nombreux pays, le fait que vous soyez complètement vacciné ou non dicte si vous pouvez entrer dans certains lieux de travail ou voyager à l'étranger. Cependant, même si des rappels peuvent actuellement être nécessaires pour assurer des niveaux élevés de protection contre l'infection, le fait d'être "entièrement vacciné" vous place dans une catégorie très différente de celle d'être non vacciné, car le schéma vaccinal complet à une ou deux doses reste extrêmement efficace pour prévenir les infections graves et la mort. 

Toutefois, la définition de l'expression "complètement vacciné", change d'un pays à l'autre : s'il fallait trois doses aux Marocains et aux Sud-Africains, les Algériens, les Sénégalais et les Ivoiriens n'avaient besoin que de deux piqûres anti-Covid pour avoir un schéma vaccinal complet. 

Mais l'essentiel est ailleurs : si vous êtes complètement vacciné et que vous rencontrez le virus, vous développerez rapidement une réponse immunitaire qui devrait vous protéger contre une forme grave du Covid et la mort, mais cela peut ne pas suffire à prévenir une infection légère à modérée, ou pour vous empêcher de transmettre le virus à d'autres personnes. Et comme aucun vaccin n'est efficace à 100 %, une toute petite minorité de personnes complètement vaccinées tomberont encore gravement malades et une petite proportion d'entre elles succomberont malheureusement à la maladie. 

Source : Alliance du Vaccin (Gavi)