Angiosarcome cardiaque, c'est quoi ce cancer rare qui a fauché Virgil Abloh ?

L'icône de mode, Virgil Abloh, est mort, ce dimanche 28 novembre, des suites d’un angiosarcome cardiaque. AlloDocteurs Africa vous présente cette forme rare et agressive de cancer qui a emporté l'homme d'origine ghanéenne.

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Virgil Abloh aux côtés de Gigi Hadid lors des British Fashion Award de 2019
Virgil Abloh aux côtés de Gigi Hadid lors des British Fashion Award de 2019  —  Ovidiu Hrubaru / Shutterstock.

Le goat. Le designer de la décennie. Le roi des collaborations. C'est avec ces mots que beaucoup qualifiaient Virgil Abloh, l'homme qui s'est fait un nom en bousculant les codes du monde du luxe. Le prodige du design n'est plus. Il nous a quittés, à seulement 41 ans, des suites d'un cancer aussi rare qu'agressif. 

Le directeur artistique de la collection homme de Louis Vuitton et fondateur de la marque Off-White, Virgil Abloh, luttait depuis 2019 contre cette tumeur maligne d'origine vasculaire. S'il continuait à imaginer des créations et des sneakers à souhait, Virgil devait sans doute savoir que ce cancer le condamnait ou presque. Car son diagnostic est “très sombre”, comme le souligne l'Institut français de la santé et de la recherche médicale (Inserm). 

L'angiosarcome cardiaque, c'est quoi au juste ?

L'angiosarcome cardiaque est un sarcome, une forme de cancer qui touche les tissus mous. Il peut se développer dans de nombreux organismes, comme la peau, le foie ou plus rarement le cœur.

Le sarcome se présente sous la forme d’une boule, un renflement d'une dizaine, voire d'une trentaine de centimètres. Souvent indolore, son évolution est lente. Si cette boule est spectaculaire, cela peut l'être beaucoup moins, notamment dans les débuts, et c'est pourquoi la tumeur peut passer inaperçue. 

À l'intérieur du corps, la tumeur peut être encore plus volumineuse. Par exemple, au niveau de la cuisse, le sarcome peut prendre naissance dans le tissu adipeux, et envahir toute la cuisse. Chez les adultes, les sarcomes atteignent surtout les membres (jambes, genoux, bras…), puis l'abdomen et plus rarement la tête et le cou. 

Un cancer très rare

On connaît mal les raisons pour lesquelles ces tumeurs cancéreuses apparaissent. On sait néanmoins qu'elles sont parfois associées à des maladies génétiques comme la neurofibromatose. Elles peuvent aussi résulter de séquelles d'irradiations, accidentelles ou médicales. 

Le sarcome des tissus mous est encore assez peu connu des médecins non spécialistes. Alors quels signes doivent nous alerter ? Le diagnostic d'un sarcome doit toujours être confirmé par une imagerie médicale spécialisée. Cela permettra d'adopter la bonne stratégie thérapeutique. 

La chirurgie comme seul recours ?

A ce jour, il n’existe aucun consensus sur le traitement de ce cancer résistant aux chimiothérapies.  Seule la chirurgie est conseillée lorsque la tumeur est encore localisée. Mais quand on opère un sarcome, on ne peut généralement pas retirer toute la tumeur. Certaines cellules cancéreuses peuvent échapper à l'opération et elles risquent de se propager pour coloniser les tissus voisins. Autrement dit, le retrait de la tumeur n'empêche pas toujours la récidive. 

Pour augmenter les chances de traiter ce cancer, les techniques retenues sont la radiothérapie qui peut être réalisée après l'opération, mais aussi avant, afin de réduire la taille de la tumeur en la nécrosant. Cela facilite par la suite l'intervention chirurgicale et diminue les risques de récidives. Il y a aussi la chimiothérapie ciblée, directement dans la tumeur. On donne des médicaments dirigés contre des récepteurs, ou les protéines impliquées dans le développement de la tumeur. On peut également envisager les nanotechnologies : cette technologie utilise des particules à l'échelle de l'infiniment petit, qui peuvent pénétrer partout dans l'organisme. 

Mais le traitement le plus efficace reste l'opération chirurgicale. Après une chirurgie du sarcome réalisée dans les règles, le taux de récidive sur le membre opéré est inférieur à 10%. Mais lorsque le sarcome touche le coeur, comme c'était le cas pour Virgil Abloh, toute opération est difficile à envisager. 

Source : Allodocteurs.fr